遗传学和衰老

托尼·帕克斯在实验室

继续寻找青春之泉:检查衰老过程中的自由基和延长寿命的方法

生物学助理教授, Dr. 托尼·帕克斯的 主要研究方向为衰老的遗传学和分子生物学. 帕克斯正在研究氧自由基是如何影响衰老的, 氧的有毒形式氧是细胞正常代谢的副产品. 氧自由基是不稳定的分子,它能与其他原子和分子迅速反应, 对活组织造成损害的. 这种损伤的积累被认为是老化过程的根本原因, 并导致特定的与年龄相关的疾病以及一般的功能衰退. 帕克斯发现,运动神经元在模型生物中是一种寿命限制组织, 果蝇(黑腹果蝇). 也, 他发现一种代谢自由基(SOD1)的特殊酶在保护这个组织中起着关键作用. 这项研究表明,果蝇运动神经元中过表达这种酶可以延长寿命40%.

博士的问题. 帕克斯现在正在研究的问题是:单单保护运动神经元不受自由基侵害,是如何延长整个生物体的寿命的? 运动神经元是一种寿命限制组织,是衰老中的“阿喀琉斯之踵”吗? 或者它以某种方式调节其他组织的衰老速度? Dr. Parkes还通过分析缺乏SOD1酶的突变体来研究氧自由基的各种生物学功能. 这些突变体的寿命显著缩短,并表现出一种复杂的病理综合征,让人联想到人类的许多与年龄有关的疾病. 突变动物表现出的每一种疾病都是理解自由基在基本生理学中的作用的独特窗口. 最终, Parkes的目标是根据氧化应激如何干扰正常细胞和组织功能,定义每种疾病的组织特异性和生理基础. 使用SOD1突变 果蝇 作为一个慢性氧化应激的模型,将为其他生物的衰老和年龄相关疾病的机制提供线索, 包括人类.